Afinal o que eh sequestro de carbono?

As plantas durante a fotossintese absorvem dioxido de carbono (CO2) da atmosfera e dele retem o carbono (C) pra si e expelem o oxigenio (O2) quando conveniente. Isso eh conhecido como sequestro de carbono.

Apenas seres capazes de realizar fotossintese (notadamente plantas em terra e planctons em mar) conseguem absorver carbono diretamente do ar. Ja homens e demais animais somente obtem carbono atraves da alimentaçao.

A preocupaçao cientifica pelo chamado efeito estufa reside justamente sobre a absorçao do carbono livre na atmosfera. Uma vez que o desmatamento e a poluiçao marinha vem exterminando os seres fotossintetizantes, a quantidade de carbono livre na atmosfera esta se elevando mais e mais.

Dioxido de carbono entre flora e fauna

Pelo menos na fauna terrestre, os animais absorvem oxigenio e a seguir expelem dioxido de carbono na atmosfera. Isso se chama respiraçao.

Na flora ocorre dois processos de produçao de energia: fotossintese e tambem respiraçao. Seja dia, seja noite, as plantas respiram, quer dizer, absorvem oxigenio e emitem dioxido de carbono. Ja exclusivamente durante o dia, momento em que ha iluminaçao solar, elas utilizam dioxido de carbono na fotossintese e produzem oxigenio nesse processo. Ilustrativamente dizendo, na fotossintese, elas inspiram dioxido de carbono da atmosfera e expiram oxigenio ao longo do tempo em que recebem iluminaçao. Sendo que plantas em crescimento produzem mais energia por fotossintese do que por respiraçao. Tal cenario de respiraçao e fotossintese da flora compoe uma das peças do complexo ciclo do carbono.

Efeito estufa

"Na natureza nada se cria, nada se perde: tudo se transforma."

Quando se queima uma planta, a sua biomassa (material organico) muda do estado solido pro gasoso. A grande quantidade de carbono dessa biomassa nao se perde na queima, apenas se transforma dum estado pra outro. Ou seja, ele sai do estado armazenado que compunha o organismo vegetal e passa a ficar livre no ar. Entao como se nao bastasse o decressimo da absorçao de carbono pelo desmatamento, as queimadas (e tambem a combustao de derivados de petroleo) lançam ainda mais carbono na atmosfera, interferindo no efeito estufa da Terra.

Fenomeno do efeito estufa

A atmosfera na Terra eh constituida por uma serie de camadas de gases. Cada camada dessas possui varios quilometros de espessura e podem se constituir de varios gases misturados. A camada mais proxima da Terra chama-se troposfera, medindo cerca de 16 km de espessura. Eh graças a essa uniao de camadas (atmosfera) que o planeta consegue se manter numa temperatura propicia a vida.

Quando os raios solares primeiramente atingem a atmosfera, ela consegue absorver (filtrar) alguns espectros de luz e ser atravessada por outros. Aqueles espectros de luz solar que conseguem atingir a Terra podem ser rebatidos e voltarem pro espaço ou entao permanecerem contidos indefinidamente (ou ate serem absorvidos pela superficie terrestre) num ciclo entre o planeta e a atmosfera. Eh atraves desse ciclo que ele consegue se manter numa temperatura equilibrada e propicia a vida. Tal aquecimento decorrente do ciclo de rebatimento dos raios solares entre a Terra e a atmosfera eh conhecido como efeito estufa, pois cenario parecido ocorre nas estufas de cultivo de plantas. Numa estufa manufaturada, os raios solares atravessam a superficie transparente (vidro, plastico, acrilico, etc), batem no interior e depois: ou escapam (atraves da reflexao), ou sao absorvidos mantendo o calor dentro.

Por que tanto temor do efeito estufa?

A queimada florestal, a combustao fossil e a poluiçao marinha desarmonizam o ciclo de carbono, pois elevam a quantidade desse elemento na atmosfera. A poluiçao causada por certos gases industriais (aerossois, solventes, refrigeradores, extintores, etc) degrada a camada de ozonio, e tal camada tem o poder de absorver (filtrar) determinados espectros de raios solares.

Todos esses dois disturbios atmosfericos (carbono excessivo e camada de ozonio degradada) podem afetar o efeito estufa, causando um superaquecimento da Terra.